Paulo Coelho

Paulo Coelho es un escritor y artista brasileño, nacido el 24 de agosto de 1947 en Río de Janeiro. Es el autor de El Alquimista, novela que le otorgó la fama internacional, al ser traducida a más de 56 idiomas y vender mas de 65 millones de copias en todo el planera. Paulo Coelho nació en el seno de una familia de clase media brasileña. Estudió en el colegio jesuita de San Ignacio, donde enseguida se ganó la fama de ser un alma rebelde. Introvertido y rebelde, se opuso a los pasos que sus padres deseaban para él que no eran otros que estudiar ingeniería como su padre. Así, su infancia y adolescencia no fue fácil. La familia, superada y angustiada por la educación de Coelho, decidió internarlo en un hospital psiquiátrico cuando sólo tenía diecisiete años, del cual se escapó más de tres veces, antes de obtener el alta definitiva, a la edad de 20 años. Años más tarde, el escritor declaró acerca de este hecho: “No lo hicieron para hacerme daño … pero no sabían qué hacer. Ellos no hicieron eso para destruirme, lo hicieron para salvarme”. Este episodio de su vida lo reflejó, muchos años después, en su obra Veronika decide morir. Una vez fuera del hospital, para complacer a sus padres, Paulo decide estudiar derecho y deja a un lado su sueño de convertirse en escritor. Pero el cambio apenas duró hasta el año siguiente. La década de los sesenta y la explosión del movimiento hippie, marcaron la vida de Pablo Coelho. A la edad de 23 años, dejó su ciudad natal para viajar a países como México, Perú, Bolivia y Chile, así como en toda Europa y por el Norte de África. Dos años más tarde, regresó a Brasil y comenzó a componer letras de canciones populares, trabajando con músicos como Raul Seixas. Su asociación es exitosa y cambia la faz de la escena del rock brasileño. Coelho, gracias a su esposa Cristina, pintora de profesión, se reconcilia con la fe católica. Fue encarcelado brevemente en 1974 con el pretexto de haber cometido actos de subversión contra la dictadura brasileña. Después de esta experiencia Paulo Coelho aspira a una vida normal. Trabaja entonces como periodista especializado en música brasileña para Polygram y conoció a su primera esposa. Este episodio de “normalidad” dura sólo unos pocos años. En 1978, dejó a su esposa y su trabajo. Su cuestionamiento espiritual lo ha llevado a participar en muchos experimentos, incluyendo rituales de magia negra. En el peregrinaje por el Camino de Santiago, hacia Santiago de Compostela, encuentra la inspiración para su primer libro, aunque este no vería la luz hasta 10 años más tarde. En 1988, publicó la novela que le ha hecho famoso El Alquimista. La novela está basada en un cuento de Jorge Luis Borges, la historia de dos soñadores. Paulo Coelho ha vendido más de 75 millones de libros en todo el mundo y sus libros han sido traducidos a 66 idiomas. Ha ganado numerosos premios literarios en varios países, incluyendo el prestigioso Premio Literario de Dublín para Veronika decide morir. Es uno de los pocos escritores que posee clubs de fans oficiales en varios paises, Brasil, por supuesto, pero también en Italia, España, Polonia, Portugal, Grecia y también en Francia. Los libros de Coelho son novelas filosóficas, fuente de espiritualidad, narradas como extensos cuentos. En su narrativa confluye la espiritualidad sincrética que ignora las ortodoxias, los préstamos de tradiciones muy diferentes, religiones contradictorias, filosofía, misticismo, el espiritualismo, meditación, ocultismo, esoterismo, etcétera. Posee un estilo elegante y sencillo, fácil de traducir, facilitando que las historias de Coelho lleguen a un público muy amplio en todas las culturas. Pero Paulo Coelho, es criticado con frecuencia por su simplismo y falta de originalidad, que intenta suplir con la inmensa publicidad que acompaña a la salida de cada uno de sus obras. Acostumbrado a estas críticas, Coelho se defiende argumentando que sus libros son leídos por un público lo suficientemente grande para él. La temática de la obra de Coelho está plagada de historias con temas cercanos a todos, incluidos los relativos a los sueños, proyectos, debilidades, dudas y el significado de la vida. Estas son las obras de Paulo Coelho: El Alquimista (1988), Maktub (1994), En el río Piedra me senté y lloré (1994), La peregrinación (1996), La Quinta Montaña (1998), Conversaciones con Paulo Coelho (1999), Veronika decide morir (1998), El Demonio y la señorita Prym (2000), Once minutos (2003), El Zahir (2004), Al igual que el río fluye (2006), La Bruja de Portobello (2007), La soledad del ganador (2009), Brida (2010) y su última novela Aleph (2011).